Lituània, més a prop de l’Euro

Euro-coinEl Parlament Europeu ha votat a favor de l’adhesió de Lituània a la zona euro a partir de l’1 de gener de 2015. El país bàltic, que serà el número 19 a entrar en la moneda única, compleix tots els criteris de convergència establerts en el Tractat.

El Banc Central Europeu ha certificat que Lituània compleix amb tots els criteris de convergència establerts en el Tractat: alt grau d’estabilitat de preus, finances públiques sostenibles, respecte dels marges normals de fluctuació dels tipus de canvi del Sistema Monetari Europeu i el caràcter durador de la convergència aconseguida per l’Estat. L’informe del Banc, així com un altre de la Comissió Europea, apunten que el país compleix plenament els criteris.

La Comissió Europea estima que Lituània serà el segon país de la UE que més creixi aquest any amb un 3,3 per cent, només per darrere de Letònia (3,8 per cent), però altres fonts alerten que el PIB es veurà afeblit aquest any per les conseqüències del conflicte entre Rússia i Ucraïna.

Després d’aquest tràmit d’aprovació, és el torn de l’Ecofin, que agrupa tots els titulars d’Economia i Finances de la Unió Europea, i que després de la recomanació positiva del Parlament està previst que també de la seva si. Després arribarà el torn de la cimera de caps d’Estat i de Govern de la UE, pel que està previst que l’aprovació definitiva es prengui el proper 23 de juliol.

Amb la incorporació de Lituània, ja seran 19 els països que integren una zona euro. Els últims a incorporar-se han estat Letònia (2014), Estònia (2011), Eslovàquia (2009), Xipre i Malta (2008) i Eslovènia (2007). La resta de països que la integren )Alemanya, Àustria, Bèlgica, Espanya, Finlàndia, França, Irlanda, Itàlia, Luxemburg, Països Baixos i Portugal) van entrar junts en bloc el 1999, encara que l’euro va començar a circular el 2002.

Més informació:

L’Euro

Com s’entra a l’Euro?

La bona salut del programa Erasmus

Erasmus és un dels programes de la Unió Europea amb més èxit. Segons les xifres feerasmus-2013-perfil-biggtes públiques recentment, l’any 2013, un total de 270.000 estudiants van rebre finançament per anar a una universitat d’un altre país de la UE. En total el 10% dels estudiants de la UE han passat o estan passant una part dels seus estudis, en un altre país, amb el suport d’Erasmus o d’altres mitjans públics i privats. El programa va recolzar també l’intercanvi de 52.624 professors que van ampliar estudis, van fer períodes de pràctiques, van impartir classes o van rebre formació.

Tot i tenir les beques més baixes, Espanya ha estat el país que més joves ha enviat a estudiar o a realitzar pràctiques (39.249), seguida de França (35.311) i Alemanya (34.891). També Espanya va ser el destí més popular, doncs va acollir a 40.202 estudiants; li van seguir Alemanya (30.368) i França (29.293).

pEl futur de l’Erasmus+

El programa va començar fa vint anys, i el nombre d’estudiants que s’ha beneficiat d’una beca Erasmus ha anat creixent de forma ininterrompuda. Erasmus+, el nou programa d’educació, formació, joventut i esport de la UE, va començar la seva marxa al gener de 2014. Té un pressupost total de gairebé 15.000 milions d’euros per al període 2014-2020, el que suposa un augment del 40% en comparació amb l’etapa anterior.

Modalitats d’Erasmus+

  • Erasmus+ per estudis: Els estudiants que desitgen realitzar part dels seus estudis en un altre país han d’haver cursat com a mínim el segon any d’estudis en una institució d’educació superior. El període d’estudis pot variar entre 3 i 12 mesos.
  • Períodes de pràctiques Erasmus+: Els estudiants poden accedir a un període de pràctiques Erasmus+ des del primer any dels seus estudis superiors. L’estada pot ser d’entre dos i dotze mesos.
  • Erasmus+ per al personal: El personal docent ha de presentar un programa d’ensenyament a la seva institució o empresa d’enviament, aprovat per la institució de recepció. Així mateix, el personal que vulgui sol·licitar una beca de formació Erasmus també ha d’aconseguir que el seu programa sigui acceptat per la institució o empresa d’enviament i per la institució o empresa de recepció.
  • Cursos intensius d’idiomes Erasmus (EILC): Erasmus ofereix cursos especialitzats de les llengües menys utilitzades i ensenyades de la UE, per ajudar els estudiants a preparar els seus estudis o els seus períodes de pràctiques a la UE. Els cursos s’organitzen en els països en els quals s’utilitzen oficialment aquestes llengües.

Més informació sobre el programa Erasmus+

Guia del programa Erasmus+

Coneixes els teus drets com a consumidor?

140424_poster2La Direcció General de Justícia de la UE ha posat en marxa una campanya de conscienciació sobre els drets dels consumidors per tal de donar a conèixer l’existència d’uns drets a escala europea, tant a l’hora de comprar com de vendre.

Segons els darrers Eurobaròmetres, només un 40% dels consumidors i comerciants coneixen exactament la garantia dels productes i aproximadament un 30% sap la durada del període de reflexió en les seves compres per internet. És per aquest motiu, que la campanya va dirigida especialment als joves d’entre 18 i 25 anys, majors de 60 anys i propietaris de petites empreses.

Els consumidors de la UE tenim cinc drets essencials:

  • Dret a una publicitat que s’ajusti a la realitat
  • Drets a què ens canviïn o arreglin els productes defectuosos
  • Dret a contractes sense clàusules abusives
  • Dret al retorn dels productes adquirits en línia en un temps màxim de 14 dies
  • Dret a l’ajuda gratuïta dels Centres Europeus del Consumidor per a resoldre els problemes amb compres efectuades a l’estranger

Les comissions parlamentàries

Els membres del Parlament Europeu es reparteixen entre 20 comissions permanents que elaboren, modifiquen i voten propostes legislatives i d’iniciativa que posteriorment seran presentades al ple.

El Parlament pot establir subcomitès i comitès especials per tractar temes específics, i les comissions d’investigació per investigar les al·legacions d’infracció o de mala administració de la legislació de la UE.

comissionsparlamentaries

 

Drets dels ciutadans de la UE en cas de problemes amb els seus viatges

Arriba l’estiu i els viatges, i com a ciutadans europeus, tenim una sèrie de drets que hem de conèixer. Us donem aquí uns quants consells perquè sapigueu el que heu de fer si teniu algun problema durant el viatge

La normativa de la UE garanteix que us puguin tornar els diners o que us puguin repatriar si l’operador turístic a qui heu comprat el viatge combinat fa fallida. La UE també exigeix als operadors turístics que us donin informació suficient sobre les vostres vacances abans de signar cap contracte, que rebeu tots els serveis que es descriuen en la publicitat i en el contracte del viatge combinat i que els dits serveis estiguin a l’alçada que cal esperar.

Actualment, aquesta normativa regula les vacances que inclouen com a mínim una de les modalitats següents: 1) transport, 2) allotjament i 3) altres serveis turístics com ara visites turístiques quan els serveis es contractin per més de 24 hores o incloguin una nit d’hotel.

D’altra banda, la Directiva sobre el crèdit al consum de la UE us atorga uns drets quan compreu alguna cosa a crèdit. Aquests serien els cinc consells més importants que us podem donar:

  • la publicitat sobre el crèdit al consum que tingueu intenció de contractar ha de ser clara i fàcil d’entendre
  • abans de signar cap contracte, us han de donar prou informació per poder comparar totes les ofertes del mercat
  • un cop signat el contracte, us han de donar una còpia
  • si canvieu d’opinió, disposeu de catorze dies per retractar-vos
  • heu de poder amortitzar el vostre crèdit abans del previst a canvi d’una compensació adequada

Excel•lent qualitat de l’aigua de les zones de bany d’Europa

platgesL’aigua de les platges, rius i llacs europeus va ser en general de gran qualitat el 2013, ja que més del 95% d’aquestes zones reunia els requisits mínims. Les dades indiquen que les aigües de bany costaneres van obtenir resultats lleugerament millors que les aigües de bany interiors.

L’informe anual sobre la qualitat de les aigües de bany de l’Agència Europea de Medi Ambient (AEMA) realitza un seguiment de la qualitat de l’aigua a 22.000 zones de bany de la UE, Suïssa i, per primera vegada, Albània. Juntament amb l’informe, l’AEMA ha publicat un mapa interactiu en què es mostren els resultats de cadascuna de les zones de bany en 2013.

Hans Bruyninckx, Director Executiu de l’AEMA, ha assenyalat que “les aigües de bany de la UE han millorat al llarg de les dues últimes dècades i ja no aboquem quantitats tan elevades d’aigües residuals directament a les masses d’aigua. El gran problema que se’ns planteja en l’actualitat el constitueixen les càrregues contaminants que generen les pluges intenses o les inundacions en breus períodes de temps. Aquests fenòmens poden donar lloc al desbordament dels sistemes de clavegueram i arrossegar bacteris fecals de les terres de cultiu als rius i mars”.

Protecció consular dels ciutadans en els seus viatges

Arriben les vacances i aquí teniu consells per a un estiu sense problemes. Com a ciutadà d’un Estat membre de la UE, sou automàticament ciutadà de la UE i això comporta que si us trobeu en un país en el qual el vostre Estat membre no té cap consolat i necessiteu ajuda perquè heu perdut la vostra documentació, teniu un accident greu o us detenen, podeu demanar ajuda a l’ambaixada o al consolat de qualsevol Estat membre de la UE.

També us podran ajudar en situacions de crisi: les ambaixades i els consolats dels Estats membres estan obligats a ajudar a evacuar qualsevol ciutadà de la UE en les mateixes condicions que si fos un ciutadà del seu país.

Molts de vosaltres viatjareu amb els vostres fills menors d’edat. A la UE hi ha un número d’ajuda comú (116 000) al qual es pot trucar per denunciar la desaparició d’un menor. Si heu perdut el vostre fill o el vostre fill s’ha escapat o ha desaparegut o si teniu notícia d’un menor que hagi desaparegut, podeu trucar a aquest número, on uns professionals respondran les preguntes jurídiques o administratives que vulgueu fer o us donaran suport psicològic.

Segon semestre de 2014: Presidència Italiana

logoItàlia ha assumit aquest 1 de juliol la presidència de torn de la Unió Europea carregada de promeses i esperances perquè “Europa canviï el pas en qüestions com el creixement econòmic, l’ocupació, el desenvolupament i la cohesió social, acostant de nou Europa als ciutadans“, com ha expressat el president de la República, Giorgio Napolitano.

El creixement i l’ocupació seran dues de les prioritats de la presidència italiana. A més, el primer ministre d’Itàlia, Matteo Renzi, ha afegit a la llista el tema de la immigració, “per a la qual hi ha d’haver més solidaritat europea”.

Itàlia agafa el relleu de Grècia després d’un primer semestre de 2014 marcat per les eleccions al Parlament Europeu del passat dia 25 de maig i la signatura d’acord d’associació amb Ucraïna en el marc de les tensions que el país està tenint tant internament com en les seves relacions amb Rússia.

La presidència italiana es desenvoluparà sota el signe de l’estalvi. Roma preveu gastar 68 milions d’euros aquest semestre, davant els 170 de l’última presidència francesa i més a prop dels 62 milions de Letònia i els 50 de Grècia.

El Consell de la UE, és es reuneixen els ministres de la UE per a adoptar la legislació i coordinar polítiques comuns.

Consells per unes vacances sense problemes

Arriben les vacances i molts ja esteu planificant els vostres viatges d’estiu. Com a ciutadans de la UE teniu uns drets i volem donar-vos uns quants consells perquè sapigueu el que heu de fer si teniu algun problema durant el viatge.

Gràcies a la normativa de la UE sobre els drets dels passatgers, si el vostre vol o el vostre viatge es retarda unes quantes hores, la companyia o l’empresa de transport amb la qual viatgeu us ho ha de compensar com cal. Si cancel·len el vol o el viatge i necessiteu una habitació en un hotel lluny de la vostra destinació, la companyia aèria o ferroviària se n’ha de fer càrrec. Us recomanem que abans d’iniciar el vostre viatge us informéssiu de la manera de reclamar els vostres drets com a consumidors, tant als aeroports, com els ports o en les estacions de trens o d’autobusos d’arreu d’Europa o que us descarreguéssiu aquesta aplicació per a telèfons mòbils intel·ligents.

mobilidad reducidaD’altra banda, la normativa de la UE sobre els drets dels passatgers protegeix les persones amb discapacitat o les persones amb mobilitat reduïda contra qualsevol discriminació que puguin patir quan viatgin amb avió o amb tren. Aquestes persones tenen el mateix dret que la resta de ciutadans a fer servir els mitjans de transport.

Si per aparcar el cotxe en el vostre país disposeu d’una plaça d’aparcament per a persones amb discapacitat, teniu el mateix dret a aparcar en aquesta mena de places a tot arreu d’Europa. Aquí trobareu el model estàndard de targeta d’aparcament per a persones amb discapacitat.